La Historia

Si usted fue un niño en los años 80, seguramente tuvo una muy buena colección de los famosos Garbage Pail Kids o “GPK”. Estas láminas autoadhesivas que venían en un paquete de papel encerado con una goma de mascar imposible de comer, le deben su existencia al éxito de las muñecas Cabbage Patch Kids de la empresa Coleco creadas por Xavier Roberts.

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En 1985 la empresa de goma de mascar y tarjetas deportivas Topps, que suele crear tarjetas coleccionables de películas o series famosas, quería aprovechar el éxito de estas tiernas muñecas y desarrollar una serie de “stickers” como los que ya había creado con las licencias de Star Wars y Batman en años anteriores. El problema es que la idea se les ocurrió demasiado tarde y la licencia de Cabbage era demasiado costosa para obtener alguna ganancia. Fue entonces cuando Arthur Shorin, CEO de Topps y Stan Hart, responsable de desarrollo de producto, se reunieron con Art Spiegelman, quien años después fuera ganador del premio Pulitzer por su trabajo en la novela gráfica Maus, para crear una parodia de Cabbage Patch Kids y así no tener problemas legales con Coleco.

Spiegelman, quien ya había trabajado con Topps para la exitosa serie Wacky Packages que parodiaba famosos anuncios publicitarios de marcas conocidas, desarrolló junto con Len Brown, director creativo de Topps, la idea de crear una serie de personajes que fueran tiernos pero a su vez gráficamente perturbadores, anormales o deformes que tuvieran un destino terrible y en algunos casos fatal. Los personajes a su vez tendrían unos nombres compuestos que formarían un juego de palabras relacionado con la imagen.

Spiegelman y Brown se inspiraron también en diferentes series exitosas del pasado Topps como los Ugly Stickers, los Garbage Can-dy, los Slob Stickers y los Nutty Initials.

Revisando el pasado Topps fue como llegaron al nombre definitivo que tendría la serie, después de varias ideas como Cribbage Patch Kids o Cabbage Punk Kids recordaron que el artista John Pound había desarrollado una idea no publicada para Wacky Packages llamada Garbage Pail Kids. John Pound sería el artista principal de GPK durante muchos años junto con Jay Lynch, Tom Bunk y James Warhola entre otros.

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Spiegelman estaba preocupado que no tuvieran suficientes ideas para una serie completa de 40 o más tarjetas, pero después de empezar no tuvieron problema en crear personajes y “gags” que eran cada vez mas perturbadores y horribles. Más adelante se unió el artista Mark Newgarden quien trabajaría como editor y director de proyecto junto con Spiegelman.

Exito Comercial

Los Garbage Pail Kids se convirtieron en un fenómeno superior a las mismas muñecas Cabbage y generaron mucha controversia y mitos que causaron que las tarjetas fueran prohibidas en colegios y repudiados por los padres. Entre los mitos estaba la idea de que las tarjetas eran satánicas o que contenían LSD. El éxito de los GPK no le gustó mucho a Coleco y decidieron demandar a Topps por “trademark infringement” o violación de marca registrada. Topps y Coleco llegaron a un acuerdo fuera de las cortes donde Topps se comprometió a cambiar la apariencia de los personajes para que se parecieran menos a las muñecas y a cambiar el logo. Las tarjetas continuaron en producción hasta la serie 15 de 1988 cuando las ventas declinaron. Una serie 16 se desarrolló pero nunca salió al mercado.

También se desarrolló una película y una serie animada.

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Los Garbage en Colombia

Los Garbage Pail Kids llegaron a Colombia en su versión original en 1987 a partir de las series 10 y 11 en adelante. En ese entonces eran pocas las tiendas que vendían productos importados de USA entre las que estaba la tienda de accesorios relacionados con Metal y Música “Rock Express”. La tienda, que tenia sedes en centros comerciales de Bogotá como Galerías y Bulevar Niza, vendía sobres cerrados y pronto los niños hombres de la mayoría de colegios de la ciudad tenían una buena cantidad de láminas para coleccionar, intercambiar y sobretodo para perturbar a padres y profesores. En la mayoría de los casos las tarjetas fueron confiscadas o “decomisadas” por los colegios donde se perdieron para siempre.

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En los años 90 comenzaron a aparecer versiones no oficiales de Garbage Pail Kids en diferentes tiendas de barrio y droguerías. Existían en versión de 9 x 6.5 cm como las originales o en versión mini. Estas láminas a diferencia de las originales no eran autoadhesivas y tenían un álbum ya que solo se conseguían 160 diferentes motivos. La versión original importada de GPK no tiene un álbum oficial sino “binders” o folders ya que son mas de 80 tarjetas por serie y cerca de 1.500 tarjetas (incluyendo variaciones) en total que serían imposibles de reunir en un solo álbum. Existió un álbum creado por Imperial Toy Corp. de 12 páginas donde se podían pegar los “stickers”.

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Garbage Pail Kids en otros países

Existieron versiones de GPK en otros países como “The Garbage Gang” en Irlanda y Australia, “La Pandilla Basura” en España, “Havurat Ha-Zevel” en Israel, “Basuritas” en Chile y Argentina, “Gang do Lixo” en Brazil, “Sgorbions” en Italia, “Les Crados” en Francia y Bélgica, “Die Total Kaputten Kids” en Alemania y “Bukimi Kun” en Japón.

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El Regreso

En 2003 aprovechando el auge de todo lo relacionado con la nostalgia de los 80s y el éxito de las tarjetas entre los coleccionistas, Topps lanzó la All New Series 1 (ANS) con arte previamente destinado a la serie 16 de los 80s junto con nuevos diseños. La All New Series tenía una mejor calidad de impresión e incluía tarjetas especiales con olor, tatuajes temporales, rompecabezas y a partir de la serie 4 era posible que un boceto original de los artistas John Pound, Tom Bunk y Jay Lynch saliera en uno de los empaques. A estos artistas se sumaron Strephon Taylor, John Czop, Don Perlin y Justin Green. La All New Series se desarrolló hasta el año 2008 con la serie No. 7.

En 2010 para celebrar el aniversario No. 25 de GPK Topps lanzó la Flashback Series con personajes de las series originales con bordes coloridos. También incluían personajes no publicados (Lost) y se crearon nuevos diseños como los “Where are they now?” que mostraban personajes clásicos en sus vidas hoy en día. En esta serie podrían encontrarse también bocetos originales de los artistas Layron DeJarnette, Brent Engstrom, Dave Gross, Mark Pingitore, Joe Simko, Colin Walton, Fred Wheaton, Jeff Zapata y de los veteranos Tom Bunk y Jay Lynch.

En 2012 Topps anunció que relanzaría la franquicia de GPK con una temática y arte más parecida a las series de los años 80. La Brand New Series (BNS) tuvo 3 ediciones hasta la BNS 3 que se lanzó en Octubre de 2013. En ese mismo año se lanzó la serie Chrome 1 que contiene a los 41 personajes de la serie original (OS) 1, con 14 nuevos en versión metalizada. La serie Chrome 2 también ya fue lanzada y se esperan las 13 restantes.

En 2014 se lanzó la 2014 Series 1 y 2 junto con una versión Bukimi Kun con logos de la versión japonesa. También se lanzaron nuevos “binders” o folders oficiales para coleccionistas.

En Septiembre de 2014 se anunció que la empresa IDW lanzará una serie de comics por Peter Bagge con arte de Dean Haspiel y portadas de Mark Pingatore y Joe Simko.

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